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IPTV中间件标准制定提速年底将有突破

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来源: 作者: 2019-03-21 11:56:23

经过运营企业和设备制造单位的通力合作,IPTV产业在国内已经具备初步的规模,但影响IPTV产业链成熟的若干问题还是没有得到彻底的解决,现阶段比较突出的问题就是解决多家机顶盒和多家系统彼此兼容的问题,各厂商彼此分割独立的系统造成IPTV络建设成本、机顶盒制造成本和业务发展成本居高不下,直接制约了IPTV产业的发展空间。

中间件成解决互通性手段之一

目前IPTV的标准化研究工作以及产业化专项等都将互通互联作为现阶段重点。在具体实施中有两种不同的解决思路,一是完全明确并规范系统和机顶盒之间的接口,包括接口传输的每一项内容和详细的格式,并且要求所有厂商的产品直接按照详细的接口规范进行开发并最终解决互通问题;第二种思路是在明确接口应实现的功能后并不要求各厂家的产品直接按照这个接口的详细规定进行开发,而是依照接口应实现的功能提出中间件的概念,明确中间件本身的功能和对系统及机顶盒两侧应具备的接口,通过中间件的方式来解决互通问题。

这两种不同的思路的根本差异并不是由于技术先进与否的原因,而是如何对IPTV业务今后的发展定位的观念不一致造成的。通过接口直接连接的方式是来源于传统电信的思想,长期以来在解决电信中不同设备连接问题时一般是规定两个设备或系统间的接口协议和信令内容,这包括严格各消息传递次序以及每一个消息中应包含的参数格式。由于传统通信络中各个功能模块的作用规定十分严格,业务的形式不需要频繁变化而且业务基本是在一个独立的络内实现的,因此这种互通方式是可以很好地满足通信业务开展的需要的。而通过中间件技术来解决互通问题则更多地借鉴了计算机系统的设计思想,这种方式把IPTV系统中不同设备和模块默认为一个个可以独立完成某项任务的实体,这些实体需要面临的任务可能会随时发生变化,下层实体只要能够支持上层实体的调用就可以使得整个系统很好地开展工作。从目前IPTV业务的实际发展情况来看,今后IPTV业务系统的设计对上述两种思路都会包含。

机顶盒中间件标准年底将有突破

通过一段时间的研究,标准化研究人员基本明确了中间件技术在IPTV产业化中可以发挥很大的作用。从中间件技术在IPTV系统中所处的位置来看,包括业务平台和运营支撑系统之间、业务平台和流媒体服务器之间、业务平台和机顶盒之间、业务平台和业务提供/开发者之间,还有机顶盒内部的开发环境都可能采用到中间件技术。具体的形式可以包含连接件、插件、开发平台三种方式。同时标准化研究人员还明确中间件技术在IPTV系统中的应用是一个宽泛的概念,在系统中不同位置如何采用中间件技术、应采用何种形式是受具体的IPTV业务开展需要制约的,不存在一个严格统一的IPTV中间件定义。

国际上也在积极开展对IPTV中间件技术的研究,目前ITU-TIPTVFG在IPTV的标准化研究方面的影响最广,其第二次标准会议上明确了由第六组(中间件应用与内容平台工作组)来承担中间件的标准化研究工作,目前该工作组已经确定关于中间件定义,即确认IPTV中间件是为了方便用户和业务提供者之间互通的一种软件。其还提出了初步的IPTV终端中间件的架构,API的需求等内容。应该说目前ITU-T的很多工作成果借鉴了DTV/DVB的经验,是否能够很好地满足IPTV这种基于宽带、互动性很强环境的业务开展需要还有待进一步探讨。

目前中国通信标准化协会的IPTV特别任务组已经着手开展针对国内业务环境的标准化研究。目前已经完成IPTV中间件技术的基本定位分析,输出了“IPTV中间件技术研究报告”的文档供业内参考。在前一阶段工作的基础上,IPTV特别任务组正在针对解决IPTV机顶盒和系统互通的问题开展IPTV机顶盒中间件技术的研究工作,并将在今年年底前取得初步的进展。应该说国内在对IPTV中间件技术的认识和标准化方面的研究有着自身的特点和优势。

中间件加速IPTV业务拓展

目前国内比较大的IPTV业务系统提供商都已经不同程度地投入到中间件技术的开发之中。其中启动该项工作比较早的是UT斯达康,其提出的中间件技术包含了插件和部分机顶盒开发环境;对于系统功能扩展和业务添加有较好的支持能力,这和UT斯达康在设计之初就将IPTV业务定位于全新的多媒体应用有很大关系;而中兴公司、上海贝尔阿尔卡特公司和华为公司也相继在自己的IPTV业务系统中增加了对中间件技术的支持,这三家企业对IPTV业务系统的设计思想和UT斯达康有一定的差异性,目前其采用的中间件技术还主要针对解决增值业务的添加问题。

IPTV系统对中间件技术的采用是受业务开展需要制约的,因此要分析中间件技术对运营商、第三方增值业务开发商,还有机顶盒厂商能带来那些帮助首先就要假定一种业务环境。从目前中国电信和中国通已经开展的业务实践来看,国内的IPTV业务系统还是以支持直播、点播和时移功能的电视服务为基本业务,并且有选择地增加了多媒体信息、络游戏、可视通话、会议电视等功能。在这种业务环境下,如果在内容运营商和多家络运营商之间添加中间件软件,可以为内容的下发提供灵活地调度和监控功能,这将大大增加内容运营商的用户覆盖面,并且为其针对不同络提供商提供不同级别内容服务提供支持能力;而在业务平台和络提供商的运营支撑系统之间添加中间件软件,可以方便系统提供商的产品快速接入已有的运营络而不需要为每次开局投入很大的调试开发成本;在IPTV业务平台和机顶盒产品之间提供中间件软件可以降低机顶盒厂商的开发难度和开发成本,便于更多的终端生产厂商加入到该市场的竞争中去,从而最终降低整个路的建设成本和产业的发展成本,这对于目前发展遇到暂时瓶颈的IPTV产业而言是十分重要的。

未来研究将是一个长期过程

由于IPTV业务为“三融合”目标的实现铺垫了基础,其包含的业务发展空间将是巨大的,因此IPTV中间件的研究也将是一个长期的过程。我们目前对于IPTV中间件的研究应该说还处于起步期,即使我们现在针对现阶段IPTV业务开展需要制定出相应的IPTV中间件标准,这个成果也只能说是阶段性的。我们会在以下几个方面继续开展深入的探讨:

*典型的IPTV中间件框架结构

*不同位置的IPTV中间件的功能定位和对外接口分析

*浏览器技术在IPTV中间件中的应用

*搜索技术在IPTV中间件中的应用

*媒体交付技术在IPTV中间件中的应用

在这个过程中需要业界的广泛参与和共同努力,才能早日解决困扰IPTV中间件技术发展的各种问题并为IPTV产业的发展做出贡献。

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